lundi 11 mars 2013

Des missiles à la farine de White Sands


[ Las Cruses, New Mexico (USA), March 10th, 2013 © rke, english below ] – Evidemment, à peine arrivé dans l’Etat du Nouveau Mexique, nous ne pouvions pas Mauricio et moi-même louper le fameux désert de White Sands, à 70 km à l’Est de Las Cruses et de Chihuahua, ah, ah, ah. A 1'200 m d’altitude, sur le bassin de Tularosa (une sorte de cuvette de 442 km carré), on est arrivé là au moment, en février-mars où cela souffle le plus. Ce sable blanc est en fait une sorte de gypse poussé là lors de la formation des montagnes rocheuses il y a 70 millions d’années : ah, ça me fait jeune ! Le sable est tellement fin que ça s’incruste jusque dans les chaussettes… et dans la tignasse.
Mauricio (à droite) et moi.
Aie ! _ Photo by Mauricio Ranzi
Là, on peut donc y faire une balade en voiture à partir du Centre des visiteurs où on peut y voir aussi un musée. Pour 3 dollars, on peut sillonner un chemin goudronnée (mais aussi tassé de sable) en serpentin qui nous mène à différents postes d’observation. Ce monument national de sable blanc est situé à une trentaine de kilomètres en dessous de la base militaire de missiles de White Sands, dont je vous reparlerai

Prochaine news : on a roulé (presque décollé) sur le nouveau Spaceport !

La vidéo
video

From the missiles to the flour of White Sands
No ! It's not snow... It's white sands... - Photo : rke
Sure, just arrived in the State of New Mexico, we could not (Mauricio and I) miss the famous White Sands National Monument, located at 43 miles East of Las Cruses and Chihuahua. At 4'000 feet above sea level on the Tularosa Basin (a sort of bowl 275 miles square), we got there at the time, in February-March when it blows over. That white sand is actually a kind of gypsum grown there during the formation of the Rocky Mountains there are 70 million years : ah, it makes me young ! The sand is so fine that it embeds itself into the socks ... and mop of hair.
Here, we can therefore make a car ride from the Visitor Centre where you can also see a museum. For $ 3, you can cross a road hardened (packed sand) coil leads us to different observation posts. The White Sands National Monument is located about 20 miles below the U.S. military White Sands Missile Range. Iill talk later.

Next news : we drove (almost liftoff) the new Spaceport !